Al twee jaar loopt herder Remco de Brouwer (38) samen met zijn kudde schapen over de Langvennen in Best. In het voorjaar en aan het einde van de zomer zorgt hij er met zijn honden voor dat de schapen er veilig kunnen grazen. Zo blijft het ven goed bijgehouden en kunnen verschillende planten zich er ontwikkelen. 

Vier jaar geleden stond Remco nog in de drukke keuken van een restaurant, waar hij als kok werkte tijdens de hectische middag- en avondspits. Hij besloot zijn leven over een andere boeg te gooien en begon met het volgen van de opleiding tot schaapherder. Ondertussentrekt hij met zijn kudde van 250 schapen de rustgevende hei over en zijn zijn dagen compleet veranderd.

‘’Het is natuurlijk een hele omschakeling van de horeca naar dit, maar het bevalt me wel’’, vertelt Remco met een glimlach. ‘’Ik had zelf een hond en schapen en ik wilde toch een keer iets anders gaan doen. Ik wist niet goed wat en toen ben ik dit gaan proberen.’’

Spannend

Ondertussen is hij verantwoordelijk voor vier kuddes schapen die door gemeenten worden ingehuurd voor begrazing. Samen trekken ze van hei naar hei. ‘’In het begin was het spannend, want je gaat met kuddedieren om die loslopen, maar als je het eenmaal een tijdje doet dan wordt het steeds makkelijker. Vooral het buiten zijn en werken trok me aan.’’

Eenzaam

Toch is het lopen met de schapen niet te vergelijken met een rustgevende wandeling. ‘’Het is wel hard werken’’, zegt Remco. Zo moet hij 's ochtends de dieren water geven en de gezondheid van alle schapen controleren. Daarnaast moet hij veel omheiningen bouwen en weghalen. Ook als het regent is hij buiten. ‘’Ja, die schapen hebben toch honger. Regenpak aan en naar buiten, dat is niet anders. Zolang het niet de hele dag door regent is het wel te doen.’’

Het werk is leuk, maar kan ook eenzaam zijn. ‘’Zeker in zo’n afgesloten gebied net als hier. Je moet maar net toevallig een keer een praatje kunnen maken. Als je een week helemaal alleen staat, dan sta je ook wel echt alleen.’’ Zelf kan hij er niet zo goed tegen, daarom werkt hij één dag alleen en de andere dagen met collega’s.

Uitsterven

''Het leukste vind ik de omgang met de dieren en het zien van de ontwikkeling van de natuur’’, vertelt de herder. Ook voor de toekomst heeft hij niets te vrezen. ‘’Ik denk dat het een uitstervend beroep was, maar niet meer is. De laatste jaren wordt er steeds meer aan natuur gedacht en ook vanuit de overheid zijn ze er steeds meer mee bezig. Daardoor zullen wij ook steeds meer werk krijgen''. Remco en zijn schapen zijn in ieder geval nog van plan jaren door te gaan.